隐没在闹市中的珍宝 Granville Island

第一次去温哥华前就有朋友推荐过Granville Island上的Fish market。之后多次入境都与之擦肩而过,真正踏足这个小岛还是第一次。这还要归功于在Burrard Bridge下的一瞥。

在游船的尽头有几个大字招牌就是Granville Island Public Market。一开始以为从这个码头就可以步行抵达,绕了一圈才发现只有坐船或是开车绕道才能进去。这座岛三面环水,原本是两座沙洲,于1915年被填成35英亩的工业用地,随着经济大萧条一度沦为贫民窟直到二战期间再度投入大量生产。现在已经是温哥华著名旅游景点之一。

工业的痕迹依然可见,只不过加上了一丝艺术气息。

因为是工作日的关系岛上的停车并不困难,多个收费停车场都有空位根据车牌买停车票即可。岛上最著名的就是这个Public Market。

一开始以为只是一个Fish market或Farmer’s market,进去后才发现里面堪称一个宝库。

首先看到的就是各色水果蔬菜,五彩斑斓的摆放配合灯光映射让人垂涎欲滴。

有一个日本人开的鱼铺(也就是朋友推荐过的)有卖新鲜生蚝,如果有带上一把开蚝刀不妨买一瓶Tabasco调料带回住处慢慢品尝。看到这些虾米蟹腿肉此刻我只想吃一顿火锅。

往里走有一家巨大的茶店,可以买茶叶回去也可以现点一杯热茶当场冲泡。店主看上去是日裔,还会讲日语招待客人。

茶店的斜对角是一家马卡龙专营。第一次看到如此多品种花色的马卡龙在一个柜台展示。可以单买也可以选择6只,12只装(听上去有点熟悉?)

店的一角甚至还有一个马卡龙搭建的Eiffel Tower 不知道是不是属于非卖品

店招在此,看着这块招牌就找到了

迷你马卡龙金字塔,不知道这样一罐下去血糖会升多高。

市场另一角不乏各色面包三明治咖啡店,逛累了也可以坐下喝一杯再走。门外有不少供人歇腿的长凳。今年的枫树红得比往年更晚一些。可以点一杯热巧克力坐在门口看一天的鸽子,暂时忘却工作带来的烦恼。

在旧金山领事馆办理日本多次往返签证

根据日本外务省今年5/1开始的新政策,在海外的中国护照持有人满足条件的也可以办理日本国多次往返签证。鉴于日本领事馆在美国是分区管辖并且各自为政,具体每个领馆的要求各有不同。以下仅限于今年6月在旧金山领事馆办理的经验,并不具备普遍性。

官方网站关于中国护照申请多次往返签证的连接 http://www.sf.us.emb-japan.go.jp/itpr_en/e_m02_01_10.html

实际办理中收取了如下材料

  1. 护照原件 以及 4.5×4.5 方形照片一张
  2. 有效身份证明(有绿卡的需要提供复印件,并且它们会在检查原件后在复印件上盖验讫章;H1b需要提供I797原件和复印件以及I-94,持有EAD卡的需要提供EAD卡原件复印件)
  3. 三个月内的往返机票和酒店订单。一定要三个月内,否则会让你推迟到临行前三个月再来办理签证。
  4. 行程单一份,需要说明每一天去哪里做什么,并且当天住宿何处,联系方式
  5. 六个月银行账单。要求必须是连续六个月
  6. 最近两张paystub
  7. 签证申请表格(领馆网站有下载电子版)需要中文姓名以及身份证号
  8. 陈述信,说明为什么需要多次往返签证 (可以参照这个链接里的模版  http://dailynews.sina.com/gb/wapnews/discover/usa/20170530/144020114.html )

其中需要三个月内的机票酒店订单,以及六个月连续银行账单属于旧金山领馆特色要求。在收件后给的回执上可以看出准备给你S(单次)或M(多次)往返签证,价格分别是单次$27,多次$55。收现金不收信用卡或个人支票,取件时支付。一般3个工作日即可取件。

根据身边的经验,旧金山领馆签发的多次往返均为5年有效,每次不超过90天版本。洛杉矶领事馆有签发3年有效,每次不超过30天版本。YMMV

加州买枪记 [一]

本文仅代表本人意见,不可视为对California Gun Law的解释。

省略一万字关于究竟该禁枪还是拥枪的讨论。我本人对于枪的态度请参考这篇文章《华人为什么应该拥枪》

即使在深蓝色的加州,作为一名持H1B签证的外星人 (Resident Alien)只要满足一定条件一样可以享受civil right赋予的合法拥有枪支的权利。这个条件之一就是拥有一张有效的California Hunting License。

Hunting License是在拥有了hunting certificate之后付费在Sports Authority或者Walmart购买。该许可需要annually renew。为了获得一张hunting certificate有两种方式

  1. 参加10小时的课程,通过100道题的written test和枪支操作示范practical test就可以拿到。100道题主要是选择题,混有若干道填空
  2. 参加网上的课程 http://www.hunter-ed.com/ 并通过在线考试。之后参加一个4小时的follow up course(需要线下参与),并且通过和第一条一样的100道笔试题以及操作考试后获得

课程安排在Department of Fish and Wildlife 网站有查询,http://www.dfg.ca.gov/huntered/classes.aspx 需要分清10小时课程和4小时课程是2个不同连接,不要搞混了。

这100道题需要达到80%通过才能被授予hunting certificate。课程本身涵盖了枪支介绍,枪支安全,弓箭使用,狩猎知识,野外生存等篇幅,内容还是挺有意思的。值得花点心思认真学习。

在持有hunting license之后就可以去枪店购买长枪了(rifle,shortgun)如果要购买手枪则需要持有一个handgun safety certificate,这个在任何一个枪店都会有考试。这个手枪证(HSC)是绿卡和公民在购买手枪前也需要考的。一共30道选择题,75%正确就能过,任何一个智力正常的人都可以在阅读30分钟到1个小时的safety guide之后以100%正确率通过。(如果你fail的话请pm我你常去的靶场,我一定尽量避免和你同时出现在那个地方)

还有一个需要注意的地方就是年龄限制,满18岁可以购买长枪,但是手枪需要年满21岁才可以购买。加州对于手枪有一个30天内只能购买一把手枪的限制,长枪不受限。同时加州还有一个非常有地方特色的“合法”手枪roster,只能购买roster上的手枪。如果你想买一把off list的枪,那就只能求助于SSE (single shot exemption),简单地说就是在经过授权的枪店帮你改装成符合加州标准的手枪并且满足一次击发只能发射一次的条件之后就可以合法卖给你,这个过程当然要收取若干“保护费”。托政客的福,这个SSE在2015年1月1日后就彻底被Ban了,如果想买off list的手枪,赶在年底前趁早吧。当然,改装的是枪的本身结构,对于弹夹,加州不允许持有超过10发的“大容量”弹夹。所以不管长枪短枪最多只能有10发弹夹。

当你兴高采烈地在枪店挑了枪之后还不能立刻把枪带走,加州政府规定,需要额外10天时间来让DOJ (Department of Justice)来对你做一个background check以确保你没有犯罪记录,没有精神问题,没有若干其他受法律限制无法合法持有枪支的种种问题。你每一次购枪需要等这10天。(注1:今天听到消息说如果你在COE certificate of eligibility list 上的话从第二次购枪开始可以不需要这10天等待。消息有待确认)

关于这个购买手枪需要间隔30天的限制仅限于你从dealer那里买枪,如果是私人间交易(private party sale)的话不受这个限制。但是切记私人交易也需要到FFL (federal firearm license) 执照持有人那里去登记,不能一手交钱一手交货,否则以后下家犯了事就记你头上了。

至于长枪我还没有太多研究,暂时说不上具体有什么限制。待以后更新吧。至于购买子弹可以在网上买了直接送货到门,部分城市比如San Francisco,Oakland不允许送货上门(San Jose目前还没有这个问题),有些dealer为了省事就直接不用加州地址。

买枪愉快,注意安全。

美国生华裔小孩在中国驻旧金山领馆办理旅行证和领事认证流程

最近在中国驻旧金山领事馆给女儿办了中国旅行证和出生证领事认证(回国落户的话需要后者),鉴于网上关于美国生华裔小孩办中国出生证有众多版本介绍,并且各个领事区的流程也略有不同,在这里就讲下旧金山领事馆的情况。

首先要确认你的小孩有中国籍,按照中国国籍法,小孩(海外)出生的时候如果父母一方已经有绿卡了,那就拿不到中国籍了。实际操作中,驻美国的中国领事馆只看你有没有美加两国绿卡,没的话就只要你不高调宣称有第三国绿卡,一般都没问题。不做死就不会死。

对于出生证你需要准备的东西如下

  • 2011版中华人民共和国护照/旅行证/回国证明申请表 (下载地址
  • 父母在美合法居留文件,比如I-797 。如果有多份797,只要最近期一份。
  • 父母中国护照
  • 父母结婚证
  • 最近一次离开中国的离境章,美国入境章,美国签证(签证过期没问题,只要797有效)
  • 小孩的美国出生证原件 (county开具或health department开具皆可)
  • 小孩美国护照
  • 小孩照片4+1张。其中1张贴申请表,额外4张交进去。

以上文件都需要原件加复印件。护照只需要复印带照片那页即可。I-94不需要。如果忘记复印的话在旧金山领馆有投币复印机,25美分一张纸,只收硬币。

这些东西准备好后就在家先把旅行证申请表填完吧。几个需要注意的地方如下。(只针对旧金山领事馆,其他领馆可能要求会有不同,天朝办事特色)

  • 拼音姓名要和美国护照上英文名一样。不需要和中文名拼音一致。
  • 出生地点写出生州,比如California
  • 原证件情况需要按照美国护照填写
  • 国内户籍地址需要填写国内地址(写亲戚的没关系)联系人姓名和电话都需要填写
  • 是否加入外国籍或持有外国护照这里,外国国籍选否,外国护照选是。需说明情况就写“小孩在国外出生”
  • 申请人签名需要父母两个人都签字

办旅行证需要$35。如果要邮寄服务的话要先付钱,只收money order或casher’s check。邮寄服务需要自己准备信封写好地址贴好邮票,打印的邮票不行,外加$5 money order(注意:官网上这里没写支持casher’s check,别冒险)

父母和小孩都要到场(否则需要额外公证,在此不表)把文件都交进去之后别急着走,需要让中国领事官员(不是给你收材料的工作人员)看一眼你的孩子才行。否则你还得再把孩子抱回领馆。

下面讲讲出生公证的领事认证。如果你想把小孩带回国上户口的话需要这个。(国内上户口部分等我以后操作了再另写一篇)

首先确保你满足国内落户条件,我讲的就是那个独生子女规定,不满足的话回国也很难上户口。

然后需要以下文件

  • 小孩美国护照
  • 小孩美国出生证加州务卿认证。
  • 公证认证申请表(下载地址
  • 父母中国护照

老规矩,文件都要原件加复印件。这里需要注意的是,美国出生证需要county开具的版本才能做州务卿认证,health department的不行。没开的自己去county排队交钱开具,然后寄到你所在州的州务卿办公室申请认证。加州的朋友看这里 所谓州务卿认证就是需要clerk recorded的出生证或者附加认证(建议重新做一份)。重新要20刀,附加record要6刀,再加一页纸简单说明要在哪个国家使用。加州的可以自己开车去沙加缅度当场申请或者邮寄(我选择邮寄)。还需要注意的是,你复印州务卿认证的出生证的时候可不要拆那个订书钉,否则重订的时候骑缝章对不齐就悲剧了。

填认证表的时候也需要注意以下几点

  • 国籍要么留空,要么写中国。写美国你就悲剧了
  • 出生地写美国的城市加州名,比如San Jose, CA
  • 公证,认证的内容一栏写 出生公证(领事认证)
  • 公证,认证的使用目的一栏写 随父母回国定居落户

办出生公证的领事认证要$25,具体规矩和旅行证一样。你可以跑一次领事馆把两分东西都办了。但是。。。。注意这里面还有个坑,就是交钱的时候你最好几张money order分开开具。也就是说,你需要$35+$25+$5+$5 总计4张money order 后面2个5块就是两份材料分别回邮需要的费用,同理你需要2个信封(都贴好邮票写好地址)。我就有个朋友把钱开在一张money order上被领馆工作人员为难了好久。

还有个题外话就是旧金山领事馆的停车问题。领馆隔壁马路上停车限2个小时,如果你运气不好的话排队就不止了,我就因为超时被条子罚过79刀。安全起见听到Japan town去。路盲症患者请将GPS定位至 1610 Geary Blvd, San Francisco, CA 94115。到了以后可以停路边有meter,或者往前开十米停到Japan Town Center Garage。中领馆签证处就在马路对面,看到一群练功老太太就是了。

注意时间,领馆下午2点就关门了,一但关门保安绝对不放人。我第一次去就不幸了,打了感情牌也没用。中美节假日都放假,出门前查个黄历。放心,玉皇大帝生日那天不放假,可以去。进门可以带手机和水。

祝各位办事顺利,控制好情绪,里面能让你找回天朝衙门办事的感觉。

再补充一句,我没被要求填写未获得绿卡或入外国籍的申请,据说其他地区的领事馆需要,旧金山领馆压根没这回事。

收到Discover 信用卡的price protection refund

今天收到了Discover信用卡price protection给的$500支票,距离我提出申请大概差不多一个半月时间,效率还算不错。正好就介绍下Disocver这个price protection计划。

US的信用卡大多都有price protection (AMEX曾经有过后来取消了)提供消费后90天内的价格保护,但Visa和Mastercard的price protection有个条件,就是Thanksgiving/Christmas搞活动时候的doorbuster价格不予承认。Disocover在这方面比较慷慨,不管网上还是实体店,只要有广告或网站价格截图(需标明日期)就予以承认。当然这个protection也是有上限的,每个自然年限额单笔$500, 总计$2500。

我这次申请也是源于在感恩节前几天买的SONY R550 60寸电视机。当时B&H的售价是$1399,免税免费寄到加州。考虑到感恩节一定会有店家搞活动但是我不想在寒冷的冬天去门口排队,所以就准备赌一赌运气提前购买然后申请价格保护。Fry’s 不出意料地在black friday当天打出了同款电视机$899美金的优惠价,但是要求in store pickup,另外也不保证是未拆封新品,可能是open box或者展示用电视。鉴于Fry’s在促销方面的口碑一贯不咋的,当天早上果断在网站截图,保留了带有$899优惠价,具体电视机型号和销售日期的广告。

接下来就是打电话给Discover 1-800-discover 要求转到price protection部门,电话那头在介绍了一大堆申请须知之后会给你用平信寄出申请表格。这个表格带有唯一的claim number,网上下载不到。耐心等待两周后收到表格填妥,附上当时网页截图打印件,信用卡账单原件,B&H的电视机发票原件,一并寄给指定地址。我差不多是14年1月6日用priority mail寄出。今天也就是1月28日就收到了$500支票,其间还收到一封平信说我的claim case正在under review。

最终我花了$899 免税买到一台全新SONY R550 60寸电视机,并且还免费快递到家。如果我在Black Friday冒着严寒去Fry’s排队的话则还要多付$78消费税并且还要自己扛着这个电视回家。这真是一个大优惠,有Discover信用卡的朋友别错过这个福利。

快捷分享你的文件

我们都经历过这样的场景,手头有几张图片,一首mp3或者几篇文档需要与朋友共享。但是发email太慢,msn传输又不稳定,网盘又担心内容不符合XXX规定而和谐,况且国内多数网盘还需要下载安装XXX插件,安全方面让人担心。

现在有两种新的选择。

1.多平台用户 – Ge.tt
Ge.tt 界面非常简洁,硕大的一个图标 ‘Select files’ 点击即可浏览本地文件,确定即开始上传。无需注册,上传完毕后将得到一个类似 http://ge.tt/39cNlRv 的短链接,把这个链接直接在IM上告诉朋友,他就可以开始下载。非注册用户上传的文件只能在线保存30天,注册用户之后可以无限保存(内容不能违反美帝法律),并且可以看到每个文件的下载数据统计,历史上传记录等等,单个文件大小不限,总容量不限。

2. Mac用户有更简单的办法 – Droplr
Droplr Mac用户有福气,下载一个2兆多的文件,安装后桌面status bar上会多出一个droplr的图标。直接把想共享的内容往里一拖就搞定,甚至都无需打开浏览器。上传完成后会自动得到一个d.pr的短链接。该服务无需注册,只需要用你的twitter账户授权登录即可,同样可以看到历史上传文件,并且删除你不想保存的文件链接。官方网站有一个45秒的视频介绍,看完就明白了。顺便提一句,Droplr还有iPhone客户端。该服务为每个账户提供1GB免费空间,将来会开通付费扩容。

对于生活在千年盛世,和谐社会的用户来说,最难能可贵的是上面两项服务目前均还没有被反党反社会主义的境外敌对势力所利用,所以,你懂得,无需费力翻墙即可快捷分享。